Vivre en Andorre: avantages et inconvénients

Andorra is a beautiful mountainous region located between Spain and France in the Pyrenees mountains. It has everything you’d want from the place that you call home — from panoramic views and opportunities for adventure to an excellent tax system and exceptional safety. People from all over the world have been flocking to this small country for a reason.

On peut affirmer que le pays ne convient pas à tout le monde. Il a ses propres particularités et caractéristiques que certains apprécieront, d'autres non. Toute personne souhaitant s'installer en Andorre doit avoir une vision équilibrée des avantages et des inconvénients de la vie en Andorre.

We understand that moving to a new country is a tough decision. Particularly when you’re moving to a unique place like Andorra. Below, we’ll try to give you a glimpse of what it’s like to live in the principality; what you will like, what you might not, and more.

Les avantages de la vie en Andorre

Si vous savez où regarder, l'Andorre a beaucoup à offrir. Outre le paysage pittoresque, il y a beaucoup d'autres choses à découvrir en vivant en Andorre. Que vous souhaitiez vivre dans la capitale Andorre-la-Vieille ou dans un petit village niché dans les Pyrénées, les produits de première nécessité, les divertissements et les services essentiels restent facilement accessibles.

Voici quelques-uns des principaux avantages de la vie dans ce petit pays :

Sûreté et sécurité

Andorra is a very safe place. Residents have a sense of ease throughout the country. Many are of the opinion that even if you mistakenly leave your wallet or cellphone somewhere, chances are it will either be handed in by a ‘good Samaritan’ or you’ll find it where you left it.

C'est de loin l'un des pays les plus sûrs d'Europe. Les crimes violents et les agressions sont quasiment inexistants, même dans les zones les plus urbaines et les plus peuplées. Les points d'entrée dans le pays étant limités, les activités illégales sont plutôt rares.

Les routes d'entrée et de sortie du pays comportent toutes deux des frontières patrouillées. Il n'y a pas non plus d'aéroport. Les gens se sentent suffisamment en sécurité pour laisser leur voiture en marche et non verrouillée lorsqu'ils font des courses de routine. En bref, le pays est assez sûr. Un taux de chômage très faible signifie également que les délits mineurs contre les biens sont rares, ce qui explique pourquoi la retraite en Andorre est si idyllique.

Faible coût de vie

One thing that can be off-putting about many regions in Europe is the cost of living. That's not the case in Andorra. In fact, it compares to very affordable cities like Madrid or Barcelona. All in all, le coût de vie en Andorre est généralement inférieur de 30 % à celui des grandes villes mondiales comparables.

Jetons un coup d'œil à certains coûts courants de vie en Andorre :

Appartement moderne et haut de gamme de 2 chambres/2 salles de bain avec parking : €1000/mois

Charges locatives : 100 €/mois

300MBPS wifi: €39/month

Menu standard pour le déjeuner : €15

Café : 1,25€

Glass of beer: €1.50

Abonnement au gymnase avec piscine, sauna, cours inclus : 50 €/mois

Abonnement de ski pour les résidents : 250 € (différentes offres sont toutefois disponibles au-dessus et en dessous de ce montant).

Loisirs de plein air

It’s hard to talk about living and retiring in Andorra without mentioning outdoor recreation. One look at the Andorran mountain ranges and its ski-friendly slopes and trails is enough to make any adventurer smile. Certainly, one of the major pros of living in here is access to outdoor recreational activities. Whether you enjoy hiking, biking, or skiing, there’s something for everyone.

Given the amazing mountain scenery, Andorra is a top-tier ski destination. Living in the principality means you get to have a lot of fun on the slopes. This is made even easier given that the year-round ski passes and bike parks cost less than €200 in some scenarios. Grandvalira, Vallnord – Pal Arinsal, and Ordino Arcalis operate cable cars and chairlifts for winter skiing and biking or sightseeing in the summer.

En outre, des sentiers de randonnée balisés, des via ferratas entretenues et des routes signalisées pour les cyclistes sont présents dans tout le pays. Que vous soyez un amateur de plein air ou un athlète professionnel, l'Andorre est l'endroit idéal pour vous entraîner et vous amuser.

Globalement, si les loisirs de plein air sont importants dans votre vie, l'Andorre devrait cocher toutes les cases.

Une fiscalité avantageuse

Andorra is often considered to be a tax haven. While that’s not exactly true, reasonable taxation is a big advantage of living in Andorra. Compared to other countries, the le système fiscal en Andorre is simple. You might even consider the country a quaint duty-free shop nestled in the endless mountains.

Jetons un coup d'œil à quelques situations fiscales en Andorre:

Personal income tax is between 0-10%

Les particuliers peuvent gagner 24 000 € à un taux d'imposition de 0 %. De 24 000 à 40 000 €, le taux d'imposition est de 5 %. Au-delà de 40 000 €, le taux d'imposition est de 10 %.

Les couples mariés ne sont imposés à 10 % qu'au-delà de 40 000 €.

Il n'y a pas de taxe sur les ventes, mais la TVA est de 4,5 %.

L'impôt sur les bénéfices des sociétés est de 10 %.

Pas d'impôt sur la fortune, les dons ou les successions

L'impôt sur les plus-values immobilières est de 0 à 15 %.

Malgré les taux d'imposition relativement, the quality of life in Andorra is quite comfortable. The government delivers great services and programs without imposing a high tax rate on citizens. The result is a happy, healthy population that feels they are not unfairly taxed, which makes for a very progressive citizenry.

Soins de santé progressistes

Healthcare is often a hot-button issue in nearly every country in the world. Not so much in Andorra. In fact, the principality boasts a world-class healthcare system with nearly four physicians for every 1000 residents. Those who call Andorra home can enjoy top-level services locally or by visiting neighboring systems in France and Spain.

Similar to respected countries like Switzerland and Norway, Andorra boasts a very progressive healthcare system. In fact, according to a 2017 Lancet publication, Andorra ranked higher in quality and access than these health-conscious nations. The Lancet also notes that Andorra is one of the top 5 healthiest countries in the world.

Qu'est-ce qui fait que les soins de santé en Andorre soient si bons ? Connu sous le nom de CASS (Caixa Andorrana de Seguretat Social), le système couvre la majeure partie des frais de santé de chaque individu. En outre, si vous vous trouvez en France, en Espagne ou au Portugal voisins et que vous devez faire face à des frais médicaux imprévus, ceux-ci sont généralement couverts. Il vous suffit d'informer la CASS de vos déplacements.

Coverage typically includes:

une couverture à 100% des frais d'accouchement

90% de couverture pour toutes les visites à l'hôpital

75% pour les rendez-vous médicaux et dentaires

Une communauté prospère

Aside from the basic necessities, having a community that’s welcoming and lively makes transitioning to a new home a lot easier. Andorra is a vibrant place to both live and work. A large number of expats and immigrants from the neighbouring European countries makes the principality a rather multi-cultural place to be. The capital, Andorra la Vella, is a testament to Andorra’s broad diversity.

Les Festa Majors ont tendance à organiser des fêtes de plusieurs jours dans presque tous les villages du pays. Pour un petit pays, il semble qu'il y ait toujours une sorte d'événement communautaire ou de rassemblement auquel assister.

Une fois que vous aurez franchi la barrière de la langue, vous découvrirez une communauté vraiment ouverte qui vous accueillera à bras ouverts.

The Cons of Living in Andorra

Obviously, living in Andorra has both pros and cons. Let’s take a closer look at the things about Andorra that probably won’t excite you. Remember, it is important to weigh both up before exploring and arranging residency. We know what a big decision moving to a new country can be.

La barrière de la langue en Andorre

One of the biggest cons many expats face when relocating is the language barrier. Catalan — Andorra's official language — is the native tongue of a mere 10 million individuals worldwide, so chances are you won't be familiar with it. That said, the government does offer free classes to help newcomers learn the language.

While Catalan is the official language, many residents in Andorra also speak French and Spanish. With the rise of expats, English is also becoming more common in the hospitality, retail and tourism sectors. Two international schools teach the majority of the curriculum in English, while many private tuition centres also offer English classes.

Still, the language barrier can be an issue for new residents who need to understand government services and access information for things like banking and so on.

Accès limité aux transports

L'Andorre n'est pas exactement un centre de voyage international. Même si la plupart des pays européens sont très bien reliés les uns aux autres par des vols et des trains bon marché, l'accès aux transports en Andorre reste assez limité. Le pays ne dispose pas de son propre aéroport ni d'une liaison avec le système ferroviaire européen.

Si vous décidez de vous installer ici, vous constaterez que les grands centres de transport les plus proches sont Barcelone (à 2,5 heures) et Toulouse (à 3 heures).

Additionally, it’s worth mentioning that the nearest train station is located at L’Hospitalet-pres-l’Andorre, which is 3km from the border of France. Here you’ll have access to a direct night train to Paris Austerlitz. Once you get into Toulouse, you’ll find many other connections for travel.

A Simpler Way of Life

Some people want a fast-paced way of life where the world is at their fingertips — others crave simplicity and leisure. Andorra really serves the latter. Having to live a simple lifestyle is not necessarily a con, but if you’re used to the city life where you can order anything and everything on your phone, it might be an inconvenience. Additionally, many online retailers do not ship to Andorra at all, which may be another drawback for many.

While these things aren’t necessarily major deal breakers, they can be quite annoying. This is especially true for individuals moving from the United Kingdom and the United States. While there are ways to get around the hassles of getting packages, they often involve sending shipments to a collection point in La Seu d’Urgell. To serve this gap in the market, businesses that accept international packages on your behalf and deliver them to your doorstep (for a fee, of course) are becoming more prevalent.

Prêt à franchir le pas?

While there are plenty of positives and some negatives to living in Andorra, we feel the pros far outweigh the cons. After all, a population of more than 77,000 residents lives here with good reason. People come from all walks of life. There are Andorran-born locals and others who have only lived here for one or two generations. There are also plenty of expats and world travelers. Historically, people have emigrated to Andorra from France, Spain, and Portugal. Nowadays, people are migrating from Britain, America, Eastern Europe, and beyond.

Many folks come seeking lower tax rates, others want a lifestyle change that supports outdoor recreation. Some are choosing to retire in Andorra despite the language barrier, others just want a simpler way of life. Andorra is home to all types of people. Becoming one of them is easier than you might imagine!

If you’re not sure how to weigh up the pros and cons of living in Andorra, contact us today. We can help guide you along the path to making the decision and calling this beautiful nation home.